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Lideres en Washington Celebran Ciudadania

September 22, 2011

Expertos Anuncian Nueva Plataforma en Internet para Asistir a Inmigrantes Solicitando la Ciudadanía

Washington, D.C. — El 21 de septiembre, miembros del Congreso, organizaciones de apoyo al inmigrante, nuevos ciudadanos y el director del Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS por sus siglas en inglés) Alejandro Mayorkas celebraron el Día de la Ciudadanía y de la Constitución en el Capitolio.

Ese mismo día, el USCIS anunció que otorgará $9 millones a 42 organizaciones públicas y sin ánimo de lucro para expandir programas de integración y ciudadanía. Según cifras del gobierno, actualmente 7.9 millones de inmigrantes son elegibles para solicitar la ciudadanía estadounidense. En estados como en la Florida, aproximadamente 680,000 de residentes permanentes son elegibles para la naturalización. En Illinois, 340,000 y en California 2,320,000 inmigrantes pueden solicitar la ciudadanía. Para información completa de los 20 estados con poblaciones más altas de inmigrantes elegibles para naturalizarse, favor de visitar: http://tinyurl.com/CitizenshipByNumbers

Durante el evento se realizó el lanzamiento de una nueva plataforma en internet llamada CitizenshipWorks (http://www.citizenshipworks.org/es) que brinda asistencia gratuita y fácil de usar a inmigrantes de bajos o medios recursos que quieren saber si cumplen todos los requisitos para solicitar la ciudadanía. La plataforma también incluye videos interactivos que explican cómo es el proceso de ciudadanía, como prepararse para el examen de civismo y de inglés y como es la entrevista de ciudadanía. El propósito del proyecto es disminuir las barreras que enfrentan los inmigrantes que no tienen facilidad de acceso a un abogado y así poner la ciudadanía al alcance de todos los inmigrantes que cumplen con los requisitos necesarios para ser ciudadanos.

Las siguientes citas pueden ser atribuidas a los participantes del evento del Día de Ciudadanía.

Representante Luis Gutiérrez (D-IL): “Los nuevos ciudadanos revitalizan a la ciudad de Chicago y a todas las ciudades del país al empezar nuevos negocios, rejuveneciendo a nuestro paisaje político y recordándonos el significado de la ciudadanía. Yo apoyo cualquier esfuerzo que promueva la ciudadanía en los inmigrantes. El año pasado, Ignacia Moya de 106 años de edad, tomó el juramento de ciudadanía en mi distrito y me dijo que lo hizo porque quería votar y ser una ciudadana estadounidense como sus hijos y sus nietos. Estas historias son conmovedoras y renuevan el patriotismo en cada uno de nosotros, incluso de aquellos que tuvimos la fortuna de haber nacido en este país.”

Representante Zoe Lofgren (D-CA): “Me acuerdo que cuando era niña mi abuelo nos contaba la historia de su travesía a los Estados Unidos. Él llegó a estas tierras solo y con poco conocimiento de inglés. Hoy en día, yo no hablo sueco y tengo el honor de representar a mi comunidad en la Cámara de Representantes. No tengo duda que los inmigrantes de hoy en día seguirán integrándose a esta gran nación de la misma manera que mi abuelo y su familia que echó raíces aquí. Siempre debemos recordar que los Estados Unidos es una gran amalgama de todas las culturas del mundo y eso nos hace más fuertes”

Ali Noorani, Director Ejecutivo, Foro Nacional de Inmigración: “La diversidad y la herencia inmigrante le brinda fortaleza y libertad a esta nación. Adquirir la ciudadanía no es fácil. Existen muchas barreras para los inmigrantes, desde largos retrasos burocráticos, altos costos de la solicitud y pocas maneras de inmigrar legalmente a Estados Unidos. Le beneficia a este país brindar una vía a la ciudadanía para que aquellos que así lo desean y permitir que los inmigrantes se integren exitosamente a la sociedad. La integración es la llave al espíritu empresarial y al futuro crecimiento económico.”

Matthew Burnett, Director Asociado, Immigration Advocates Network: “CitizenshipWorks (http://www.citizenshipworks.org) provee un punto de partida para aquellos que no saben cómo empezar el proceso de naturalización. CitizenshipWorks presenta información esencial y herramientas de autoayuda en internet y de esa forma expande considerablemente el número de personas que recibirán ayuda para surtir este complejo proceso.”

Arturo Vargas, director ejecutivo, El Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO): “Cada año el Día de la Ciudadanía es una ocasión para que los americanos celebren las oportunidades que nos brinda la constitución, incluyendo el derecho de los recién llegados de poder convertirse en ciudadanos naturalizados. El hecho de que los Latinos estén buscando esta oportunidad de ciudadanía en números record, es un testamento al amor que ellos sienten por este país. Nuestra nación es más fuerte gracias a su participación en la vida cívica.”

Maria M. Odom, directora ejecutiva, Red Católica de Inmigración Legal (CLINIC): “CLINIC tiene el honor de celebrar el Día de Ciudadanía y damos un reconocimiento a las contribuciones culturales, económicas y sociales de los inmigrantes y sus hijos. En colaboración con nuestra red de más de 200 programas caritativos, CLINIC apoya las iniciativas de naturalización e integración que asiste a miles de residentes permanentes cada año a completar el paso final en su camino migratorio, aceptando los derechos, las responsabilidades y la libertad que concede la ciudadanía estadounidense.”

Morna Ha, directora ejecutiva, Consorcio Nacional Coreo-Americano de Servicio y Educación (NAKASEC): “La ciudadanía es una manera de asegurarnos de que los inmigrantes participen de lleno en la sociedad y que construyan una vida saludable y valiosa para ellos y sus familias. Pero la vía a la ciudadanía es a menudo complicada y costosa. Para los coreano-americanos y poblaciones asio-americanas que a menudo son recientes inmigrantes y con poco manejo del inglés, no saben cómo funciona el sistema. Organizaciones como NAKASEC con fuertes lazos en la comunidad y sus centros afiliados en Los Ángeles y en Chicago juegan un papel vital en guiar a estos inmigrantes en el proceso de ciudadanía con el objetivo principal de realzar la integración cívica y política.”

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