Ciudad de LA y empresas se unen para facilitar ciudadanía

Integration Programs Associate

September 27, 2014

Por Araceli Martínez Ortega | @aracelimartinez

A la inmigrante guatemalteca Leslie Pereira Barrios, AltaMed, la compañía para la que trabaja como empleada de limpieza, le comenzó a dar clases de computación e inglés con miras a que esté lista para pasar su examen de ciudadanía.

“Llevo más de 5 años en el país, y ya califico para hacerme ciudadana, pero como me falta mejorar el inglés pues aquí en mi empleo, me están dando clases”, dice Barrios.

“Para las personas que queremos prosperar y esperamos un gran futuro en este país, esto es muy bueno. Así podemos hacer que nos tomen en cuenta y votar”, comenta la inmigrante.

Kristie Hernández, gerente de asuntos legislativos y abogacía de los Servicios de Salud de AltaMed dice que al darles recursos a los trabajadores para la ciudadanía y ayudarlos con la solicitud, tratan de empoderarlos.

La Ciudad de Los Ángeles se unió al proyecto del Foro Nacional de Migración Bethlehem para invitar a los negocios a aliarse por la ciudadanía de sus empleados.

“Hemos identificado como 25 negocios que quieren ser parte de esta iniciativa. No tenemos la cifra de cuántos trabajadores pueden cualificar para ser ciudadanos, pero sabemos que hay altas concentraciones en hoteles, restaurantes, sindicatos locales y hasta en el sector de la tecnología”, dijo Linda López, de la Oficina de Asuntos para los Inmigrantes de la Ciudad.

Agregó que la idea es que más empresas se unan, y con el apoyo de organizaciones locales que proveen estos servicios, lograr que más inmigrantes se hagan ciudadanos.

También la Universidad de California en Los Ángeles se unirá al esfuerzo. “Hay quienes piensan que UCLA solo tiene maestros y estudiantes pero tenemos 27 mil empleados”, dijo Keith Parker, vocero de UCLA.

La caja de crédito de UCLA proveerá préstamos a los empleados para pagar por los gastos de naturalización.

Una versión de este artículo se publicó en la edición impresa de La Opinión del día 9/27/2014 con el título “Ciudad de LA y empresas se unen por ciudadanía”